Green Building Sector in the UAE: Perspectives

The focus on sustainability is one of the biggest trends in the GCC’s building sector. This is underpinned by Dubai being ranked third in the list of global cities with the highest number of green certified buildings in the ‘Sustainability and Wellness in Dubai’ report by Core Savills with over 550 projects under LEED certification and the implementation of the Estidama framework in Abu Dhabi.

Paving the Way

In the UAE, the directives by the Federal and Local Government entities to establish a sustainable economy that advocates demand side-energy management, and water & energy use efficiency has encouraged real estate developers to streamline their services to support these goals. This has translated to commendable contributions in the field of energy efficiency, sustainable construction building materials, renewable energy and indoor air quality.

There are clearly specified targets that support sustainable development including the reduction of energy and water consumption in Dubai by 30 per cent and increase the share of solar in the energy mix to 25 per cent – both by 2030. Dubai has also announced its Clean Energy Strategy to achieve 75 per cent clean energy by 2050. Across the UAE, green targets include 50 per cent clean energy in the total energy mix by 2050, and treatment of 75 per cent waste by 2021.

With such clear guidelines in place, the UAE’s real estate industry has increased its focus on sustainable buildings to comply with the current green building regulations in the UAE such as Abu Dhabi’s Estidama Pearl Rating System and the Dubai Green Building Regulations. The main developers have placed a concerted focus on the energy performance of their buildings through energy benchmarking of their properties, identifying best practices and developing strategies to increase efficiency of the built environment.

For example, Majid Al Futtaim, a corporate member of Emirates Green Building Council (EmiratesGBC), was awarded the ‘Developer of the year’ at the MENA Green Building Awards for their strong commitment toward sustainable asset management by monitoring of energy, water and waste benchmarks of their existing developments. There is also considerable innovation in green buildings as was highlighted at the 2017 MENA Green Building Awards to recognise innovation, creativity and excellence in promoting sustainability best practices. We saw a remarkable number of submissions from across the region reflecting the keen interest of public and private sectors as well as academia to drive green buildings.

In addition to green building best practices being applied right from design to construction stage, the region is also witnessing significant interest in retrofitting buildings – not just residential but also commercial – with the goal of improving the efficiency of existing buildings and reducing the carbon footprint of built environment. We see this keen interest in building efficiency as a game-changing trend for the Middle East’s real estate sector.

Role of EmiratesGBC

EmiratesGBC is an independent forum aimed at conserving the environment by strengthening and promoting green building practices, and ever since our inception in 2006, we have focused on promoting dialogue and positive action in promoting green buildings. As an independent entity, our role is to provide the inputs that support decision making and influence policy-making, The Council also encourages the private sector and the community at large to become active participants in driving sustainable built environments.

Emirates Green Building Council is playing a vital role in facilitating dialogue between the public and private sectors

Over the years, we have played a pivotal role in facilitating a dialogue between the public and private sectors, to support green building initiatives in the region, aiming to make the UAE a leader in sustainable development. We have served as a catalyst in Energy Efficiency in existing building stock through introducing technical programmes. We facilitate the growth of the energy efficiency market, and work to increase awareness and capacity building. We function as a common platform for all stakeholders in the building industry supply chain, whereby they can meet, discuss, interact, and exchange groundbreaking ideas and help promote a sustainable built environment. Most recently, we launched the ‘Green Building Tooltips,’ freely accessible online at this link.

Rapid Progress of Green Building Sector

The UAE has been among the first movers in embracing green building design and implementation. In fact, as early as 2007, His Highness Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, UAE Vice President & Prime Minister and Ruler of Dubai, announced a decree that mandated all new urban structures to conform to environment-friendly green building standards. Over the years, the UAE has consistently revisited its sustainable development goals such as the Dubai Integrated Energy Strategy, A Green Economy for Sustainable Development in line with the UAE Vision 2021, the Dubai Clean Energy Strategy 2050 and the UAE Energy Plan for 2050. All these are drivers for the public and private sector, as well as the community, to embrace green practices.

The UAE has introduced a slew of initiatives to ensure sustainable built environments including buildings codes such as the Estidama Pearl Rating System in Abu Dhabi, which mandates that all new buildings must achieve a minimum Pearl 1 certification and all government buildings must have a minimum of 2 Pearls. Dubai Municipality has issued the Green Building Regulations and Specifications (GBR&S) for all new buildings in the emirate since March 2014, and much progress has been achieved in this regard. This has further been strengthened with the launch of Al Sa’fat, the new building rating system introduced by the Dubai Municipality.

The new system energises the ongoing initiatives to promote sustainable buildings, a key area of EmiratesGBC. In other initiatives, Dubai is the only city in the MENA region to join the Building Efficiency Accelerator (BEA) programme, to double the rate of energy efficiency by 2030. BEA is a programme under the ‘Sustainable Energy for All’ (SE4All) initiative led by the United Nations Secretary-General and funded by the Global Environment Facility. The strong commitment of the government acts as a catalyst that drives green buildings in the UAE, which encourages de-carbonised diversification by setting targets in demand side management, and renewable energy generation. In addition to the regulations mentioned above, retrofitting initiatives such as Etihad ESCO in Dubai and the Tarsheed programme in Abu Dhabi also drive green building development.

The Way Forward

The UAE experience is a great model for the region to implement effective, efficient and tangible green building practices. There are several areas that should be prioritised – starting with a strong governmental resolve that reflects in its vision and strategy. With governmental support, the private sector is further energised to embrace green building practices. Also of critical value is the need to promote awareness.

DEWA Headquarters in Dubai is the world’s largest LEED-certified building

When EmiratesGBC was launched, dialogue on green buildings and sustainable built environments was limited. There was apprehension on the cost associated and the need for such a tactical move towards ‘green buildings.’ Over the years, through our interaction with industry stakeholders and their commendable action to make a positive change, the need for green buildings is now widely recognised for the long-term value they bring and their role in securing a greener future for the coming generations.

It is also important to undertake benchmarking projects to assess energy and water use efficiency – as we did for the hospitality sector in the UAE – so that we understand the true challenge at hand and can take corrective actions.

Similarly, we need to promote innovation and investment in the green space. We see several clean-tech start-ups in the region, who can play an important role in driving the sustainable development narrative. It is important to understand that there is no one-size-fits-all formula to promote green buildings. Further, the green building best practices by different stakeholders such as developers, contractors, and product specialists within the built environment must be recognised and rewarded. Additionally, research and development is key in creating a market for sustainable alternatives in energy efficiency, water management, waste, and indoor environmental quality.

Each country has its own challenges and the key is to ensure a broad understanding of the need for sustainable built environments and facilitating an environment that helps accomplish it. Through awareness, education and capacity building, and promoting public-private partnerships and collaborations, we can further drive sustainable built environments in the region.

Waste Prevention in Middle East – Prospects and Challenges

The best way of dealing with waste, both economically and environmentally, is to avoid creating it in the first place. People and businesses that use resources wisely not only save money but also have much less impact on the environment. That is why waste prevention rightly occupies the top spot in the so-called “Waste Hierarchy” set out in EU and national waste legislation. 

Waste prevention is about the way in which the products and services we all rely on are designed, made, bought and sold, used, consumed and disposed of. For example:

  • Making products that are more durable, repairable, re-usable and recyclable would help cut down on the amount of waste being created
  • Encouraging people and businesses to re-use goods via charity shops or other re-use networks would help boost markets for second hand items
  • Reducing the amounts of hazardous, harmful, or difficult to recycle substances in products or materials would help to protect the environment as well as improve the efficiency with which resources are used. 

The aim of the waste prevention is to break the link between economic growth and the environmental impacts associated with the generation of waste. This is sometimes referred to as “decoupling”, as in the past there has been a link between economic growth and increases in the amount of waste being produced.

Present Scenario

The per capita production of solid waste in Arab cities such as Riyadh, Doha and Abu Dhabi is over 1.5 kg per day, placing them among the highest per capita waste producers in the world. In urban areas, waste management is particularly pressing. Over the last few generations the Arab world has seen a rapid increase in its urban population, with some countries, such as Kuwait and Qatar’s population being urbanized at over 90%. Governments in those regions are struggling to keep a pace with population growth. 

Consumer waste, however, is not the only, or even the main, culprit. Construction waste is hugely dominant. It’s the main component of waste in the Middle East region. At the height of the building boom, among the Gulf Cooperation Council (GCC), 55% of waste was estimated to come from construction and demolition. Currently across the region overall, less than 20% of solid waste is properly treated, and less than 5% is recycled. The Middle East’s growing waste problem has started a debate among the region’s officials and environmentalists, some of whom are eager to see schemes such as pay-as-you-throw implemented. 

Major Challenges

For a good waste prevention plan to work for cities like Dubai, Muscat and Doha, it is important to say that there is going to have to be a high number of different initiatives that will work together in order to build up a waste prevention plan.  There has to be a commitment from all parties to create a ‘Waste Prevention Programme’.  Governments should propose policy, which include proposals for tool-kits on waste minimisation, business waste reduction trials and a Waste Prevention Fund.

It is not going to simply take one thing from governments saying ‘adopt this’, as that is not going to be enough. While a waste prevention programme is required from governments and businesses, what is also needed is to develop a plan in order to gauge future policies that could tie in with the waste hierarchy.

Municipal officials in the region should urge residents to help tackle the significant environmental challenge posed by increasing volumes of waste by changing entrenched habits and taking personal responsibility to ensure clean surroundings. There are people from many different cultures. It is important to keep the awareness and waste prevention campaigns high because each new resident will bring in their own habits and there will no doubt be some people who have no regard for the environment. In return, governments should make it easier for householders and businesses and everyone to do the right thing.

A study by the top four global custom market research firm, Synovate, on ‘green’ behaviour shows that consumers in the UAE are among the top purchasers of ecological and organic products, but rank near the bottom when it comes to recycling household waste. The survey also found women and older consumers are more environmentally conscious.

With a large expat community, many residents come to Middle Eastern countries where recycling is already part of everyday life. “The challenge is one of communication to generate awareness of recycling amongst a transient community and to create commitment from homeowners and residents to participate in the local initiatives being launched by both the public and private sectors. Most resident communities in the Middle East do not have the household recycling collection that exists in other countries.”

Action Plan

Middle Eastern governments should agree a responsibility deal with the business sector which should include a commitment by businesses to promote the waste hierarchy and the need to place greater emphasis on waste prevention and resource efficiency in their dealings with their waste producer customers. Also, there should be discussions  looking at issues such as how to decide which products and materials to target as waste prevention priorities, how to extend re-use, repair, and leasing business models, and how to make the idea of "waste prevention" more meaningful to people and businesses.

Priorities products and materials for waste prevention could include electrical and electronic equipment, clothing and textiles, construction materials, food waste, and packaging. The governments should put in place the much-needed recycling infrastructure and make segregation of waste at source compulsory. But a problem still remains in getting the recycling message across.

Correlation of green habits likely has a lot to do with availability. Middle East countries are quite good at buying ecological and organic products but could do better at recycling. That’s because they don’t have a well-developed system for collecting recyclables, which helps explain this. So the results don’t necessarily mean that people don’t want to be greener – it may just be that they can’t. Governments across the region could certainly help increase their population’s ability to engage in more green behaviour, whether by promoting recycling programmes, or by offering incentives to producers of ecological and organic products.

An issue that I have stressed to the officials during my visits to Dubai is that there still isn’t a watchdog monitoring green companies in the UAE as there is in European countries. Recycling is not cheap but there are ways and means to mitigate the cost. If it is managed properly, implemented correctly, and there is awareness among stakeholders, it will not be a burden on the malls.

Good waste management systems and plans are currently being implemented in the Middle East and the regulations will definitely bring positive benefits on the regions waste programme as it presents an opportunity to review recycling and ensure it is in line with each government’s regulations.

Republished by Blog Post Promoter

التعليم البيئي: مفتاح لمستقبل أفضل

يعد امتلاك الأدوات المناسبة لمواجهة التحديات المستقبلية واجباً و تحدياً لقادة الغد، كما يعد تهيئة أطفالنا على أن يكونوا مستعدين على نحوٍ كاف للمستقبل الذي سيرثونه أمراَ مماثلاً بالأهمية. تزامناً مع تفاقم الإحساس بالتغيرات المناخية في جميع أنحاء العالم بما في ذلك الآثار الكارثية المترتبة على ذلك و التي لم تكن واضحة علمياً من قبل، فإن التعليم البيئي يعد المفتاح لمستقبل أفضل. في عصر نشهد فيه يومياً ازدياداً كبيراً لأعداد الأطفال غير المرتبطين بالطبيعة المحيطة بهم، علينا أن ندرك أهمية الاستثمار الحقيقي في التعليم البيئي والتعلم المعتمد على الأنشطة الخارجية قريباً من الطبيعة.

أظهرت الدراسات أن التعليم البيئي يساعد على تحسين دور الطلاب في العملية التعليمية مما يساهم في تحسين تحصيلهم العلمي وتشجيعهم مستقبلاً على اختيار مهن مرتبطة بالمحافظة على البيئة والموارد الطبيعية. علاوة على ذلك، فإن التعليم البيئي يساعد الأطفال على تحسين أدائهم المدرسي في المواضيع الدراسية الأخرى كالعلوم الاجتماعية واللغات والفنون والرياضيات.

المشاركة على مختلف المستويات

يكمن سر النجاح في عملية التعليم البيئي بالعمل على مختلف المستويات، وإشراك جميع الأطراف في تلك العملية التعليمية سواءاً الطلاب أوالمعلمين أوأولوياء الأمور أوالإداريين أو العاملين الآخرين في المدارس. في نهاية المطاف، يساعد التعليم البيئي على ربط جميع الأطراف المشاركة مع المجتمع المحيط بهم. إن نجاح العناصر المختلفة لهذه العملية التعليمية يعتمد على التفاعل والمشاركة حيث يلعب المعلمون هنا دوراً إرشادياً لتشجيع الطلاب على اكتشاف الحلول بمفردهم  من خلال أربعة خطوات على النحو التالي: بداية يقوم الطلاب بمراجعة استهلاكهم للموارد الطبيعية داخل مدارسهم بحيث يقوموا بتحديد هذا الاستهلاك وتقييم الجهود التي تبذلها المدرسة حاليا في مجال الإدارة البيئية.

في الخطوة الثانية، يقوم الأطفال بإنشاء وتفعيل أندية طلابية خاصة بالمواضيع البيئية تسمى “الأندية البيئية”. تهدف هذه الأندية إلى إتاحة الفرصة للطلاب للمشاركة في مشاريع وأنشطة بيئية، كما تساهم بتوفير منصة لتبادل الأراء والخبرات بين الطلاب وأولوياء الأمور وموظفي المدرسة والمجتمع بشكل عام فيما يخص المشاكل البيئية المحيطة بهم، من أجل إيجاد الحلول وتعزيز السلوك البيئي الإيجابي. في هذه الخطوة، يمكن للمدارس أن تنفذ مشاريعاً مختلفةً للحفاظ على البيئة سواءاً داخل المدرسة أو خارجها كاستحداث طرق جديدة فعالة للري وتخفيض حجم النفايات والحد من استهلاك الكهرباء والمياه وأخيرا العمل على تقليل تلوث الهواء.

في الخطوة الثالثة، يتم تنظيم دورات تدريبية خاصة بالمعلمين أنفسهم وإصدارمناهج تعليمية بأشكال و مواضيع مختلفة من أجل مساعدتهم على تنفيذ البرامج التعليمية البيئية بطرق مبتكرة. تهدف هذه الخطوة إلى مساعدة المعلمين على التأقلم مع برامج التعليم البيئي الجديدة وتمكينهم من أن يصبحوا قادرين على تدريس المواضيع البيئية المختلفة كالتنوع البيولوجي والتغير المناخي وغيرها من التحديات التي تواجه البيئة على الصعيد المحلي والعالمي.

في الخطوة الأخيرة، يتم اشراك الطلاب في رحلات ميدانية خارجية و ذلك من أجل ربطهم مباشرة مع البيئة المحيطة بهم مما يتيح لهم الإطلاع على التحديات البيئية وأسبابها، و بالتالي تشجيعهم على إيجاد الحلول المناسبة. ويمكن ربط هذه الرحلات البيئية مع المنهاج المدرسي إذ توفر فرصة للتعلم المباشر من البيئة المحيطة مما يساعد على تعزيز المفاهيم البيئية المختلفة لدى الطلاب، وزيادة استخدامهم للحواس المتعددة مثل البصر والسمع و غيرها أثناء التعلم، و بالتالي رفع قدرتهم على اكتساب المعلومات البيئية. يعد نجاح المدارس في القيام بمثل هذه الرحلات الميدانية البيئية ركيزة أساسية في نجاح التعليم البيئي وذلك لأنها توفر مجموعة متكاملة من المغامرات المميزة والتي تساعد على الاستكشاف والمعرفة.

مما لا شك فيه بأن النتيجة النهائية والأكبر من التعليم البيئي هي تثقيف أطفالنا بأهمية أن يصبحوا مواطنين بيئيين جيدين أي حريصين على البيئة المحيطة بهم.

التحديات في الشرق الأوسط

تواجه منطقة الشرق الأوسط ظروفا بيئية صعبة تزداد تدهوراً بسبب الازدياد السكاني الكبير وارتفاع معدلات الفقر مما يجعل من رفع الوعي البيئي والتوعية بأهداف التنمية المستدامة أولوية. بشكل عام، يعد انعدام الوعي بأهمية المحافظة على البيئة من أبرز التحديات التي تواجه العاملين في هذا القطاع.

تتمتع معظم البلدان في الشرق الأوسط بمستويات عالية من التعليم، حيث يلتحق جزء كبير من السكان بالتعليم الثانوي والتعليم العالي، ولكن مع الأسف، لا تعد التنمية البشرية والثروة المالية مرادفتين دائماً للوعي البيئي العالي والاهتمام الكافي بقضايا الاستدامة. على سبيل المثال، يساهم قطاع السياحة في الأردن ولبنان بنسبة كبيرة من الناتج الاجمالي المحلي، و بالتالي تركز هذه الدول على هذا القطاع دون غيره.

في دراسة استقصائية جديرة بالاهتمام أجريت في سلطنة عمان، أظهرت النتائج أن الوعي البيئي لدى الشعب العماني ليس مرتبطاً بمستوى التعليم فقط، و إنما أيضاً بالنوع الاجتماعي (الجندر) والعمر. وخلصت الدراسة إلى أن الذكور لديهم مستوى أعلى من المعرفة بالقضايا البيئية مقارنة بالإناث، وأنهم أكثر اهتماماً بالقضايا البيئية حيث يميلون إلى الانخراط في سلوكيات بيئية جيدة بشكل أكبر. أما من ناحية العمر، فقد أظهرت الدراسة أن المشاركين الشباب الأصغر سناً والأكثر تعليماً لديهم اهتماماً أكبر بالقضايا البيئية مقارنة بالمشاركين الأكبر سناً والأقل تعليماً.

إن التعليم البيئي يعد المفتاح لمستقبل أفضل

من الأمثلة على التحديات الأخرى التي تواجه عدداً من البلدان في الشرق الأوسط كالمملكة العربية السعودية ودولة الإمارات العربية المتحدة وقطر هي نمط الحياة الاستهلاكي العالي.  على الرغم من أن مستويات الوعي البيئي في هذه البلدان تعد أفضل من غيرها، إلا أنها تعاني من معدلات استهلاكية عالية. على سبيل المثال، يبلغ معدل الاستهلاك اليومي من المياه للفرد الواحد في المملكة العربية السعودية و دولة الامارات العربية المتحدة 265 و 550 لترا على التوالي، وهو ما يتجاوز بشكل كبير متوسط الاستهلاك العالمي.

التجربة الإماراتية: مشاركة الشباب الإماراتي

يعد تثقيف الشباب الإماراتي وتهيأتهم لقيادة مستقبل مستدام لبلدهم هو الهدف الأول في استراتيجية التوعية البيئية الوطنية لدولة الإمارات العربية المتحدة، حيث تشجع وزارة التغير المناخي والبيئة الشباب على الابتكار وعلى أن يكونوا جزءاً من الجهود البيئية العالمية.

في الآونة الأخيرة، اتخذت دولة الإمارات العربية المتحدة خطوة كبيرة في مجال التعليم البيئي في جميع المدارس حيث قام وزير التغير المناخي و البيئة الدكتور ثاني بن أحمد الزيودي بالإعلان في شهر تشرين الثاني الماضي عن  إدراج مواضيع كالوعي البيئي و أهمية المحافظة على البيئة ضمن الخطط الدراسية في جميع أنحاء الدولة.

في إطار الخطط الرامية إلى تعديل المناهج الدراسية لتشمل مواضيع تخص الاستدامة، سيتم تدريب جميع طلاب المدارس من كافة الأعمار بما فيها مدارس القطاع الخاص على كيفية تبني إجراءات لتوفير الطاقة كإطفاء وحدات الإنارة وإغلاق وحدات تكييف الهواء عندما لا تكون هذه الوحدات قيد الاستعمال، كما سيتم تدريبهم على كيفية اتخاذ اجراءات لتوفير استخدام المياه. إضافة الى ذلك، سيتم تشجيع كل الطلاب على نشر هذه الرسالة بين أسرهم وأصدقائهم  وذلك ضمن مبادرة تسمى “مدارس مستدامة” و التي تم اطلاقها كجزء من برنامج أطلق في إمارة أبو ظبي عام 2009.

نتيجة لكل الجهود التي تبذلها الحكومة الإماراتية في هذا المجال، فقد لاحظت زيادة في أعداد المتطوعين من المواطنين الإماراتيين المشاركين في برامجنا. لقد كان غالبية المشاركين في بعض أنشطتنا البيئية كزراعة الاشجار ومبادرات الحد من التلوث عادة من سكان الإمارات العربية من الجنسيات الأخرى كالهنود والأوروبيين، إلا أن مجموعات كبيرة من الشباب الإماراتيين قد تقدمت مؤخرا للمشاركة بشكل فعال في هذه البرامج، كما لازلنا نتلقى العديد من رسائل البريد الإلكتروني من أفراد إماراتيين يرغبون بأن يصبحوا متطوعيين دائمين في برامجنا. هذا السلوك هو واحد من أكبر الإنجازات التي كنا نتمناها لدولة الإمارات العربية المتحدة.

المؤلف – تاتيانا أنتونيللي أبيللا

ترجمه: آيات صالح

عملت آيات في واحدة من أكبر شركات التصنيع الغذائية حيث قامت بالعديد من الأدوار في مجال إدارة المشاريع و الجودة و الإستدامة البيئية. تحمل اياتشهادة البكالوريوس في الهندسة صناعية و الماجستير في الإدارة الهندسية بالاضافة الى العديد من الشهادات الأخرى في مجال إدارة المشاريع و الحيود السداسي و إدارة البيئة كنظام الأيزو 14001 و شهادة الإدارة البيئية من مجلس الإمتحانات الوطنية في السلامة والصحة المهنية في بريطانيا (NEBOSH). المدونة الشخصية لآيات:

Features of a Green Building

A green building incorporates environmental considerations into every stage of the building construction and focuses on the design, construction, operation and maintenance phases. The key process difference between green and conventional buildings is the concept of integration, whereby a multi-disciplinary team of building professionals work together from the pre-design phase through post-occupancy to optimize the building for environmental sustainability, performance, and cost saving.

Green buildings offer widespread benefits to a number of building industry stakeholders, including building occupants and society as a whole. Green buildings typically incorporate superior air quality, abundant natural light, access to views and noise control which benefits building occupants, making these building better places to work or live. The major considerations taken into account are the lot design and development efficiency, energy and water efficiency, resource efficiency, indoor environmental quality and the building’s overall impact on the environment.

An integral characteristic of a green building is its stress on protecting existing ecologies, and improving ecologies that may have been damaged in the past. Green buildings are usually constructed on environmentally sensitive lands or previously developed property, with measures taken to restore plant life. Green buildings also utilize fewer materials, through efficient design and elimination of unnecessary finish materials. In addition, green building operations promote material as well as water recycling in their operation.

Energy efficiency is one of the most important factors in almost all green building programs. Careful window selection, building envelope air sealing, duct sealing, proper placement of air and vapour barriers, use of clean energy-powered heating/cooling systems contribute towards an energy efficient building. Use of renewable energy, such as solar, wind or biomass energy, to meet energy requirements can significantly reduce carbon footprints of such buildings.

Green homes lay stress on water conservation by implementing more efficient water delivery and recycling system. Minimization of water use is another characteristic feature of a green building which helps in reducing the detrimental effects of water use and its effects on local ecologies, such as aquatic life.

An increase in respiratory ailments and allergies and the use of chemicals that can give off gas from materials have greatly contributed to sensitive awareness of the air we breathe inside our homes. The green building also focuses on reducing respiratory ailments and allergies by improving the quality of in-house air by controlling the contamination source, diluting the source, and capturing the source through filtration.

Green Building Rating Systems

LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), BREEAM (BRE Environmental Assessment Method) and Green Globes are popular green building assessment and rating systems used around the world. Sustainability is now a top priority in MENA region and countries like Qatar, UAE and Lebanon have come up with their own green building rating system to incorporate socio-economic, environmental and cultural aspects in modern architecture. Qatar's Global Sustainability Assessment System (GSAS) is billed as the world's most comprehensive green building rating system while Abu Dhabi's Pearl Rating System (PRS) has carved a niche of its own in global green buildings sector.

Green Buildings in the Middle East

The Middle East region has been witnessing rapid developments in the green buildings industry, primarily driven by concerns related to environmental degradation, fossil fuel depletion and energy inefficiency. Buildings in the Middle East consume more energy than those in other parts of the world mainly on account of extremely hot weather and rampant use of glass exteriors. Countries in the region are increasingly promoting energy efficiency as a means to ensure energy security which has become a boon for the green buildings industry. The number of LEED-registered buildings has increased rapidly across the region, especially in GCC, in the past few years. Some of the notable examples of green buildings in the Middle East are Masdar City in Abu Dhabi, KAUST in Saudi Arabia and Msheireb Downtown Doha in Qatar.


To sum up, green buildings not only contribute towards a sustainable construction and environment but it also brings lots of benefits and advantages to building owners and users. Lower development costs, lower operating costs, increased comforts, healthier indoor environment quality, and enhanced durability and less maintenance costs are hallmarks of a typical green building.

Republished by Blog Post Promoter

المبادرات البيئية في الشرق الأوسط – التحديات والحلول

حماية البيئة اصبحت عنصر من عناصر الاهتمام لاجندة السياسات الاجتماعية والاقتصادية لدول الشرق الاوسط..كنت قد قرات مقاله الاسبوع الماضي تحت عنوان" الاثار البيئية للاكياس البلاستيكية".وقد ادهشني الملخص الوجيز عن الاثار السلبية للاكياس البلاستيكية و كيف نري اوجه اثارها في نواح متعددة. وكيف نري هذا التأثير المستمر في نواحي كثيرة.هذا المقال يسلط الاضواء علي سلسله من الانعكاسات للمبادرات البيئية من قبل دول الشرق الاوسط وشمال افريقيا. ولاسيما دوله قطر والامارات العربية المتحدة.

اود ان اشارك ارائي وتفكير من خلال هذا المقال علي القضايا الراهنة والتي تحول دون نجاح الجهود المحلية وجميع الوسائل الممكنة للتغلب عليها. وسيتم التركيز بشكل خاص علي سيناريوهات الحفاظ علي البيئية الاقليمية لتشمل الثراث الثقافي وتمكين المشاركات الشعبية للمشاريع.

حماية البيئة: تفصيل قصصي

بالدراسة في القاهرة وزيارة الدوحة ودبي عدة مرات, يمكنني ملاحظة التدهور البيئي الحادث في الشرق الاوسط. فحالة الاكياس البلاستيكية هي واحدة من العديد من الامثله التي ترمز لضعف الادارة البيئية ويكشف الستار عن قضايا متعددة تعوق النجاح. دعونا اولا ندرس علي المستوي الاقليمي لاماكن يوجد لديها تشريعات وتفويضات بيئية في انحاء المنطقه.

علي وجة التحديد القواعد الموجودة بقطر والامارات العربية والتي تبدوا انها بدات في زمام المبادرة عن طريق تحويل وجهات النظر لمحاوله معالجة القيود البيئية المحتمله للحصول علي مياه صالحة للشرب, وكذلك احطياطي النفط والغاز الطبيعي.  تحياتي لهولاء القادة لعملهم الجاد. ولكن قلقي يثمثل في من ليس له صله بالقطرين القطري والاماراتي واقصد بذلك المغتربيين. فالمغتربين يمثلوت الغالبيه الاكبر من سكان مجلس التعاون الخليجي. وينبغي اعطاء الاهمية اللازمة في التنمية الاجتماعية والاقتصادية وكل المبادرات البيئية جنب الي جنب مع السكان المحللين للمنطقه.

ففي حالة الدوحة بقطر, والتي تبدو بها بعض برامج اعادة التدوير للمخلفات في اماكن المدن الجامعية وقريه كتارا الثقافية. فتواجد برامج بها ضعف تطبيقي. والتي تجعل بعض الخبراء الوافدين من دول اروبية يشكون من عدم وجود مكان لرمي المواد القابله لاعادة التدوير. فبدون زيادة القوي الشرائية من السكان الاصلين للبلاد, وادراك القيمة الفعلية لاعادة التدوير والحفاظ وغير ذلك من الجوانب البيئية, فان اثر كل المجهودات المبذوله سوف يكون ضئيل وغير ملحوظ.

تقلق اخر هو تدني مستوي مقايس التنفيذ في اماكن المراقبة والتوظيف وتحسين صور الحفاظ علي البيئية. بتكامل الصورة, فان ظهور تلك المشاكل توجب بشكل اساس السرعه في اتخاذ المبادرات وظهورها بشكل اوضح.   

الالتزامات الدينية والحقائق علي ارض الواقع

بالاضافه لما سبق, يبدو ان هناك انفصال بين رساله المقيمين في قطر والامارات العربية والنتائج  الفعلية الملحوظة في هذه الدول. علي سبيل المثال هناك تقاليد اسلاميه واضحة تطبق في جميع انحاء البلاد الاسلاميه. وهذه الدول تحتفل بكونها حاملة للمفاهيم والتقاليد والثقافة الاسلامية ولكن يبدوا ان الامر يختلف عند الممارسات البيئية والثقافية والمعاريف التاريخية فيتم تجاهلها حين ذلك. بالرغم من ان القران الكريم قد حث في كثير من اياته علي الحماية البيئية.

الله (سبحانة وتعالي) يقول في كتابه القران الكريم:

سورة المائدة, الاية 64:

 "وَيَسْعَوْنَ فِي الْأَرْضِ فَسَادًا ۚ وَاللَّهُ لَا يُحِبُّ الْمُفْسِدِينَ "

ويقول ايضا في سورة الاعراف , الاية 85:

"وَلَا تُفْسِدُوا فِي الْأَرْضِ بَعْدَ إِصْلَاحِهَا ۚ ذَٰلِكُمْ خَيْرٌلَكُمْ إِنْ كُنْتُمْ مُؤْمِنِينَ"

و يقول تعالى: {وكُلُواْ وَاشْرَبُواْ وَلاَ تُسْرِفُواْ إِنَّهُ لاَ يُحِبُّ الْمُسْرِفِينَ} (31) سورة الأعراف.

ويفول تعالي في القصص, ايه 77:

﴿ َأَحسِنْ كَمَا أَحسَنَ اللهُ إِلَيكَ وَلَا تَبغِ الفَسَادَ في الأَرضِ إِنَّ اللهَ لَا يُحِبُّ المُفسِدِينَ ﴾ 

من هنا يتضح ان الاسلام هو اول من تحدث عن التنمية البيئية المستدامة من مفهوم الوصايا. فالموصي او خليفه الله لتوصيل المفاهيم الدينية ينبغي عليه اتخاذ جميع الخطوات اللازمة لضمان وصول المفاهيم الموكله الي الاجيال القادمة في شكل نقي وسلسل يلائم جميع الازمنة. هذه الالتزامات ذهبت الي جانب اخر من صور الثراث البدوي في المنطقة وتم تجاهلها والتعامل معاها علي انها اقل شأن من نظرية التنمية الغربية.

ويظل الامل

بالرغم من تلك الصعوبات جنبا الي جنب مع الاعتراف بان دول الشرق الاوسط وشمال افريقيا تفتقر في الوقت الحاضر الي القدرات والبنية التحتية لتصحيح مسار التوعية البيئية ومواجهه شعور اللامبالاة تجاة الحماية البيئية. اعتقد اننا لم نقد كل شئ .فبالرجوع الي قصة الاكياس البلاستييكية, فالشئ الباقي لمساعدة تشجيع نقل التوعية هو حمله اعلانية وطنية والقاء الضوء علي تأثير استخدام حقيبة بلاستيكية والبدائل الممكنة من خلال الاعلانات.

 في خلال اقامتي بولاية واشطن, رايت تكامل المدينة بشكل جماعي علي هذه القضية عن طريق سن الضرائب علي انتاج الحقائب البلاستيكية وتسليط الضوء علي استخدام بدائل لاكياس قابله لاعادة الاستخدام في المتاجر والمحلات.

بالاضافة لذلك, سيكون من المفيد لاستفادة من التقاليد الاسلامية البيئية في التسويق في العالم العربي. ويمكن الاستناد لرموز الدين والشخصيات الدينية المحببة اجتماعيا والتي تحظي باحترام وحب العرب. فمن الضروري لكي تحبذ شخص علي تنفيذ واتباع قواعد معينة ان تصل اليه باسلوب تنفيذي سهل وفي نفس الوقت بشكل ملائم جماليا.

وعدم سهوله الوصول الي بدائل مع توفر ورخص ثمن الحقائب البلاستيكية سيكون عقبه للوصول للمساعي البيئية المرجوه. وعلي الصعيد المحلي يمكن القول ان استيراد الاكياس البلاستيكية والاضرار الناتجة من التعامل معاها والاثار المترتبة عليها هي مكلفه جدا والبحث عن بديل سيكون مفيد للجميع.   

اذا قامت المنظمات المحليه والمراكز الثقافية( المنظمات الغير حكومية/ المساجد/ او اي ساحات دينية اخري او الاسواق) وبدات بجدية في استخدام اكياس قابله لاعادة الاستخدام او تسليمهم اياها علي شكل هبه اثناء التسوق سوف يساند بشكل كبير علي احلال تلك الحقائب محل الاكياس البلاستيكية وتشجيع الاخرين علي القيام بذلك ايضا.

لغة الحوار بين العامه وشرائح المجتمع المختلفه ( اهل البلد/ المغتربين/ الجماعات الدينية/ والهيئات الحكومي او غير الحكومية) يمكن ان تصبح حمله توعيه ومبادرة قويه وتجاوز لجهود الحكومة منفردة لنقل ثقافة حماية البيئة.   


هبة احمد مسلم- دكتور الهندسة البيئية. باحث في الشئون البيئية. معهد الدراسات والبحوث البيئيةجامعه عين شمس.

مدرس بالاكاديمية العربية للعلوم والتكنولوجيا والنقل البحري-  مصر.

التحكم في البيئة والطاقه داخل المباني.

هندسة الميكانيكة- وكيل محرك دويتس الالماني بمصر. 

للتواصل عبر


Republished by Blog Post Promoter

دعم التمويل المناخي بالدول العربية : آستثمار لغد أفضل

تعتبر مسألة التغيّر المناخي بالدول العربيّة من المسائل الشائكة التي لم تنل قسطا كافيا من الإهتمام سواء على المستوين الحكومي أوالشعبي ، وآقتصرت التوعية بها على مبادرات محدودة الصيت الإعلامي من منظمات المجتمع المدني والمؤسسات المالية العالمية كالبنك الدولي وغيره. لا يتجاوز نصيب الفرد حاليا أكثر من 1000 متر مكعب من موارد المياه المتجددة في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، بالمقارنة بنحو 4500 متر مكعب للفرد في بلدان شرق آسيا، و9000 متر مكعب في الولايات المتحدة. وتضيف المطالب التنافسية من قبل الزراعة والنمو السكاني والتوسع السريع في المناطق الحضرية ضغوطا هائلة على موارد المياه الشحيحة في المنطقة.

هذه المؤشرات الخطيرة تستوجب آعتماد حلول عاجلة للحد من آثار التغيّرالمناخي لعلّ من أهمّها دعم تمويل البرامج الكفيلة بضمان التكيّف مع  الواقع المناخي الجديد لتنفيذ البنود الواردة  في آتفاقية باريس للمناخ على غرارالعمل على  تخفيض الإنبعاثات الغازية المسبّبة للإحتباس  الحراري ، تحسين كفاءة الطاقة، والاستثمار في مصادر الطاقة المتجددة (الطاقة الشمسية…).

رغم أهميّة هذه التحدّيات ، إلا أنّ تنامي الوعي بتأثير التغيّر المناخي على آقتصادات الدول العربية يمثل حجر الأساس لوضع خطة مدروسة تتلائم مع واقع المجتمعات .هذه الخطة تقوم أساسا على :الحد من التلوث الناتج عن التصنيع والنقل والنفايات،التأكد من قدرة المدن الكبرى على مجابهة آثار تغيّر المناخ وتعزيز الأمن الغذائي والمائي خصوصا في الدول ذات الموارد الإقتصاديّة المحدودة.

التغيّر المناخي بالدول العربيّة من المسائل الشائكة التي

من ناحية أخرى ، يجب على الدول ذات المناخ الجاف والمتقلب إيلاء هذا الأمرعناية قصوى بآعتبار تأثيره المباشر على حياة السكان . في هذا الإطار ، أجمعت مختلف التقارير التي نشرتها منظمات وطنية وعالمية بكل من تونس ، المغرب ، الكويت والسعودية على ضرورة دعم إصلاح السياسات التي ترسي دعائم المستقبل الأخضر و ذلك من خلال  تشجيع التنوع الاقتصادي، التحول نحو الطاقة منخفضة الكربون، تحسين لوائح الإدارة الأفضل للموارد الطبيعية، وإلغاء دعم الوقود الأحفوري التي يستفيد منها الأثرياء أكثر من الفقراء وتشجع الاسراف في استهلاك الطاقة.

يعتبر آنتهاج  السلوك النموذجي في مجال البيئة ودعم مبادرات الإقتصاد الأخضر خطوة مركزية لإرساء منوال تنموي مستدام بالدول العربيّة .

Islamic Perspectives on COP

It is a ripe time to reflect briefly on the upcoming COP from an Islamic perspective. By now everyone is well aware of the cause of severe climatic disturbances which affect us all and the poorest and most vulnerable in particular: sheer greed and unbridled, reckless, consumption.

Islam has always provided the keys to a harmonious life in which humans refuse to take more from nature than they need for their sustenance and enjoyment. Islam has repeatedly warned about the imbalances and inequalities that would arise if one were not to follow its recommendations.

God created the world in balance (mizan): habitats, ecosystems and all forms of life. A balance that only humans are capable of breaking, due to their capacity to corrupt the Earth (fasaad), as repeatedly mentioned in the Quran. So much so that man’s actions have led to the climate change we are witnessing in the form of chronic drought, devastating floods and all manner of extreme meteorological phenomenon.

Mankind as Viceregent

Man, as vice-regent, or God’s representative on Earth – “Lo I am about to put a vice-regent on Earth” (Quran, 2:30) – has the highest degree of responsibility, al-Amanah, with respect to the rest of Creation: his peers and other living and non-living things. Therefore, he is responsible for exercising justice on Earth. This concept of justice is firmly rooted in the Islamic tradition, although it is not always exercised:

“O you who have believed, be persistently standing firm in justice, witnesses for Allah, even if it be against yourselves or parents and relatives. Whether one is rich or poor, Allah is more worthy of both. So follow not personal inclination, lest you not be just.” (Quran, 4:135).

Islam considers mankind to be stewards of resources endowed by Allah

Islam considers mankind to be stewards of resources endowed by Allah

In this practice, environmental justice is vital, based on fair and equitable management of the natural resources that have been created and which are available to all without exception: animals, plants and people. It is necessary to create sustainable and lasting economic models, distinct from the current financial debauchery, which reaches all sectors of the population and all regions of the planet with equanimity.

Islam Loves Nature

Islam is the Green Civilization. A civilization which loves nature and which is conscious of its value and fragility. Prophet Muhammad (Peace Be Upon Him) set an example as to how to relate to the world, and consistently urged restraint in our dealings with nature. He was especially careful in the use of water, this resource which is so rare and scarce in certain regions of the planet. His zeal reached such a degree that he encouraged people to carry out their ablutions with as little water as possible, even if they were bathing by a river.

Prophet Muhammad (SAW) prohibited the killing of animals that were not intended for the table, and the felling or uprooting trees without just cause. He also called for frugality in eating, urging people not to consume more than necessary and what the body is able to assimilate, thereby preventing disease and the hoarding of food.

This brief overview invites us to become aware and to take individual and collective action, based on the most genuine Islamic principles, which are true for all mankind.

Republished by Blog Post Promoter

رسالة التربية البيئية

يعد التعليم البيئي عملية شمولية تهدف الى إيجاد أفراد مسؤولين قادرين على تحديد القضايا البيئية، وإيجاد الحلول لها، ويتخذون خطوات فعالة نحو حماية البيئة. إن الوعي والمعرفة والتوجهات  والمهارات والمشاركة أسس تقود التعليم البيئي.

لقد  ظهر التعليم البيئي كاداة اساسية لا غنى عنها في تعزيز الالتزام والريادة والسلوك الإيجابي لدى الأفراد، كبارا كانوا أم صغارا، فيما يتعلق بالبيئة. ومن المثير للاهتمام أن التعليم البيئي يساعد أيضا في تحسين الأداء الدراسي للطلاب.

والى جانب التعليم ضمن المنظومة المدرسية، يشتمل التعليم البيئي على جميع الجهود المبذولة لتوعية المجتمع من: مواد مطبوعة ومواقع الكترونية ومدونات الانترنت والإعلام بأشكاله المتعددة وحملات التواصل الاجتماعي ..إلخ.

ويمكن تقديم التعليم البيئي الرسمي (المنهجي) من خلال المدارس والكليات والجامعات و بشكل غير رسمي (لا منهجي) من خلال منظمات المجتمع المدني والإعلام والحدائق النباتية والساحات الخضراء. وتعد ورشات العمل وبرامج التعليم البيئي في الهواء الطلق والحملات المجتمعية بعض الأمثلة للنمط اللا منهجي في نشر المعلومة البيئية.

 الاعداد للمستقبل

يمر العالم اليوم بمرحلة غير مسبوقة من التغيرات المجتمعية السريعة. ولأول مرة في التاريخ ينشأ أجيال من الأطفال الذين يعيشون داخل المنازل والمباني والمنسلخون عن الطبيعة. وحتى نعد جيلا جديدا من مناصري البيئة فلا بد من إعداد الأطفال للمستقبل الذي سيرثونه. سيحتاج أطفال اليوم أن يكونوا مناصري البيئة في المستقبل.

سيعيد التعليم البيئي اتصال الاطفال بالطبيعة في ساحات منازلهم وستربي الأطفال على التنمية المستدامة في جميع أنحاء العالم.

دور المعلمين

للمعلمين دور أساسي في نشر التعليم البيئي حيث يسهل على المعلم المحترف لمهنته تحفيز الأطفال. و بسبب طبيعتها المتنوعة التخصصات، تتطلب البيئة معرفة جوهرية بالعلوم والتاريخ والجغرافيا والسياسة والثقافة والاقتصاد والعديد من التخصصات الاخرى. معلمو البيئة المؤهلون يجرون دراسات ميدانية و يطبقون برامج مختلفة ويتعاونون مع الطلبة والمجتمعات المحلية ويستخدمون الاستراتيجيات الديناميكية لربط الوعي البيئي بالأفعال المسؤولة.

سيعيد التعليم البيئي اتصال الاطفال بالطبيعة

البرامج الممكن تطبيقها

للبرامج التعليمية الموجهة للأطفال والكبار دور أساسي في رعاية كوكب أكثر أمانا وصحة. وحيث أن مخرجات التعليم البيئي تكون أكثر تحديا من غيرها فمن المهم رفد الممارسات الحالية في الغرفة الصفية  بأساليب تمتاز بالحيوية والتشاركية والابتكار. لا بد للأساليب التعليمية أن تضمن مشاركة كبيرة للطلبة وأن توفر فرصا كافية لاختبار الطالب للمحيط الطبيعي. وتشمل الأنشطة التشاركية الزيارات الميدانية والمسوحات والاستبيانات وتحليل الوضع الحالي والنقاش الجماعي وتمثيل الأدوار و الألعاب البيئية والأندية البيئية ومسارات التنزه في الطبيعة والعمل على مشاريع بيئية.

لأضافة لما سبق، هناك حاجة لأنشطة شعبية لتحفيز وإدامة اهتمام الأطفال بالتعليم البيئي، ولكن بوجود الاهتمام العالي والالتزام بالتعليم البيئي في المدارس لن يحتاج الأطفال إلى الكثير من الإقناع كي يهتموا ببيئتهم.

ترجمة: قمر الشنار : مهندسة معمارية حاصلة على البكالوريوس من جامعة العلوم والتكنولوجيا الاردنية. عملت خمسة عشر عاما في قطاع بلديات المملكة العربية الهاشمية و شغلت موقع مديرالتخطيط في بلدية اربد الكبرى وعملت على تطوير الوعي البيئي و ادارة النفايات ضمن البلدية و مع المجتمع المحلي من خلال برنامج توأمة مع بلدية فيبورغ الدانماركية.

إدارة النفايات الصلبة في المملكة العربية السعودية

تشهد المملكة العربية السعودية طفرة صناعية وزيادة في النمو السكاني وزيادة في عدد المدن الجديدة، مما أدى الي زيادة في معدلات التلوث والنفايات. أصبحت إدارة النفايات الصلبة تشكل تحدياً كبيراً يومياً للحكومة. مع تعداد سكاني يقارب الـ 29 مليون نسمة، تنتج السعودية أكثر من 15 مليون طن نفايات صلبة سنوياً. والمعدل التقديري لنصيب الفرد يومياً في انتاج النفايات 1.5 – 1.8 كج.

معدل النفايات الصلبة للمدن الثلاث الكبرى – الرياض، جدة، الدمام – تزيد على 6 مليون طن في السنة، مما يعطي تصوراً عن حجم المشكلة التي تواجهها. أكثر من 75% من السكان يسكنون المناطق الحضريه، مما يوجب على الحكومة ان تستحدث معايير لتحسين إعادة التدوير والتعامل مع النفايات الصلبة في المملكة.

في المملكة العربية السعودية، النفايات البلدية يتم تجميعها من الأفراد أو الحاويات العامة ويتم التخلص منها في مكبات النفايات أو المدافن. يمتاز نظام التخلص من النفايات في السعودية بعدم وجود مصاريف أو رسوم للتخلص من النفايات. ولكن لا تزال اعادة التدوير واعادة الاستعمال واستخراج الطاقة في بداية الطريق، ولكنها تلقى اهتماما متزايداً. عمليات الفرز للنفايات واعادة التدوير تقوم بها جهات غير رسمية نشطة. تتراوح نسبة النفايات التي يعاد تدويرها حوالي 10 – 15 %، معظمها نظرا لوجود الجهات غير الرسمية والتي تقوم بفرز الورق والمعادن والمواد البلاستيكية من النفايات البلدية

ان معظم نشاطات التدوير تكون يدوية وعن طريق عمالة كثيفة. انتاج السماد ايضاً يحظى باهتمام متزايد في المملكة نتيجة وجود نسبة كبيرة للمواد العضوية في المخلفات البلدية الصلبة (حوالي 40%). و حاليا تتجه الجهود نحو نشر تكنولوجيا تحويل المخلفات لطاقة في المملكة. وكل الجهود المتعلقة بادارة النفايات يتم تنسيقها وتمويلها عن طريق الحكومة.

الحكومة السعودية على وعي بالحاجه الملحة لحلول لاعادة التدوير، وتستثمر بقوة في هذا المجال. خصصت ميزانية عام 2011 مبلغ 29 مليار ريال سعودي لقطاع الخدمات البلدية، والتي تشمل صرف المياة والتخلص من النفايات. تقوم الحكومة السعودية بجهود مكثفة لتحسين اعادة التدوير وأنشطة التخلص من النفايات.


ترجمة: طه واكد – مهندس مدني مهتم بشؤون البيئة – مصر

شريك مؤسس في مشروع دقيقة خضراء  –  معد وكاتب حلقات دقيقة خضراء عاليوتيوب

للتواصل عبر   أو

Republished by Blog Post Promoter

Environmental and Spiritual Benefits of Ramadan Fasting

Our environment is more than trees, water, land, and air. It is a sense of peace, an understanding of our place in our society. It sustains our satisfaction in life and our interest in caring for the life around us. Recognizing the sustaining forces that make up our environment sometimes requires a time of deep introspection.

Few practices in the human repertoire can guide us to deep introspection like the profound practice of fasting in the holy month of Ramadan. For one full month in every year, fasting is required for Muslims all over the world. The day-long fasting process in Ramadan has the ability to modify behaviors and shape life patterns in ways that improve our entire environment. Focusing on an empty stomach inspires incredibly rich perception of the internal forces sustaining us and our environment.

Fasting as Defined in Islam

“Fasting” is defined in Islam as abstaining from foods, drinks, sexual intercourse, gossip, arguments, physical violence, and all toxic or addicting substances, from before the break of dawn until sunset, every day during the entire month of Ramadan. Islam follows a lunar calendar, with the result that Ramadan, the ninth month of the Islamic year, revolves around the solar calendar, every year arriving 11 days earlier than the previous year. My first year of fasting was in the shortest days of winter. Now, fifteen years later, Ramadan has arrived in the longest days of summer. As the lunar months keep rotating around the year, so Muslims all over the world face some months of relatively easier fasting, and some months of strenuous striving to keep their fast.

“Fasting is one half of patience.” — The Prophet Muhammad

Unless converting to Islam at a later age, Muslims begin fasting at the age of puberty. Patience is the first test, arriving with the self-pitying pains of self-deprivation. We learn to endure them patiently, handling hunger because we have no other choice. The early recognition of this cycle by an adolescent Muslim is priceless, an internal guidance system that ideally recycles beneficially every year for a lifetime. With the arrival of Ramadan comes a compelling shift towards equality and social compassion. We learn on the first day what it feels like to be hungry, but as the days go by, we learn what it really means to live without food. A little self-deprivation inspires great compassion in us for the truly hungry people of the world.

Disintegrating the Barrier between Rich and Poor

The social barrier between rich and poor disintegrates when the rich are suffering hunger pains no different from their poorer neighbors. For an entire month the fasting Muslim is reduced to two meals a day. Perhaps the food on the table will be different for each, but the experience is equally trying. The dark hour before dawn is not exceptionally conducive to preparing and eating big meals. Likewise, traversing a long hot day with an empty stomach and thick, sticky tongue leaves us breaking our fast with more thirst than hunger. Three cups of cold water and a couple of dates suddenly become amazingly satisfying.

Fasting clearly encourages us to feed the hungry and help the poor, especially in the month of Ramadan, when even if the person, due to medical or other reasons, is unable to fast, the substitute for fasting is to feed a poor person for each day of fasting missed:

“…And upon those who are able (to fast, but only with hardship), a ransom (as substitute) of feeding a poor person (each day). And whoever volunteers extra — it is better for him. But to fast is best for you, if you only knew.” [Quran 2:184]

God Loves to Strengthen the Weak

Hungry people lose pride fast when they find themselves weak. But God loves to strengthen us when we turn to Him for help. When we find ourselves coping better with the weakness of hunger, we truly feel the loving mercy of God. In these ways, fasting restores the relationship between us and God, strengthening our sense of gratitude. Fasting guides us to authenticity by pulling the rug out from under our false pride and hypocrisies. We used to say we cared about poor, hungry people, but now, after fasting a few long, hot days, we really mean it!

Fasting teaches us moral discipline. We could easily sneak a drink or a bite of something when no one is watching. But the striving for blessings available to us in Ramadan comes from the sincere desire to please God. We feel His nearness so strongly when we are weak with hunger, it is as though a higher state of consciousness is strengthening us, instead of food. God says:

“He abandons his (sexual) desire, food and drink for Me.”
“Fasting is for Me, and I will reward for it accordingly.” [-Allah, as quoted by the Prophet Muhammad (SAW)]

Fasting Recalibrates Our Conscience

With this daily perception of God’s nearness, the balance between right and wrong recalibrates our conscience. Right decisions become easier, even when it means we may have to suffer hardship or inconvenience. Our personalities and characters adapt to this stronger sense of right and wrong. This is the best time for personal correction. The courage that comes with overcoming hardship often inspires us to break bad habits that we were unable to deal with previously. Ramadan is a time of correcting bad behaviors, because fasting for us means abstaining from them as well as food. Abstaining from food is useless if we do not also reduce bad behaviors.

“If a person does not keep away from falsehood and false conduct, Allah has no need of his fast.”[-The Prophet Muhammad (SAW)]

“Fast and you shall attain good health.” — The Prophet Muhammad (SAW)

Good health is not just physical, although the physical benefits of fasting are well documented. Giving the digestive system a rest has a purgative effect on the body, cleansing our system of toxins. After sleeping, we wake refreshed, undertaking our work with renewed ability, and the digestive system benefits in this same manner. While Muslims don’t fast specifically for dietary benefit, our spiritual benefit is improved with healthy brain functions as a result of caloric restriction to maintain good physical health. Fasting adds so much healthful benefit, it is difficult to underestimate all the advantages.

Fasting Institutes a New Economy

Suddenly we see how much food we never really needed. Needs become clearly separated from wants, and shines a whole new light on our food budget. Restaurants aren’t typically open in the dark hour before dawn either, so cooking at home becomes more regular in Ramadan. Sleep typically becomes disrupted, and we find ourselves pushing strongly on our self-discipline to get things done at strange hours of the night or day. Days become more constructive when the hours aren’t being gobbled up by food-centered activities. Whole new ways of life suddenly manifest themselves in the month-long practice of fasting.

Time sets new patterns during Ramadan, too. Before the first note of the sunset call to prayer, everyone in the house suddenly materializes at the dinner table. Work schedules, ball games, music lessons, all activities suddenly become subservient to the time of sunset. Entire families find themselves enjoying dinner together for an entire month. When the sun goes down on a house full of Muslims breaking their fast, big families really shine with delight and gratitude.

God’s Favorite Instrument of Peace is the Family

Of course, closer interaction with family members and neighbors can sometimes be stressful. This is another blessing of Ramadan, preparing us for difficulties so that when they occur we have the means to avoid them. The family is God’s favorite instrument of peace. If we didn’t learn to get along with our family members, perhaps there would be no peace on earth anywhere. Screaming for food works for infants, but it doesn’t go over well at the dinner table, so bad behaviors get curbed among loving family members starting from a fairly young age. Ramadan reinforces this sense of family diplomacy, annually requiring fasters to maintain good manners, even in the face of stressful conditions:

If someone tries to pick a quarrel with a Muslim who is fasting, he is to control himself and reply, ‘I am fasting’.”[-The Prophet Muhammad (SAW)]

Ramadan’s Reflection in the Pool of Our Earthly Environment

Family, friends, and neighbors all commonly increase their interactions, sharing in the spirit of bonding that Ramadan inspires. Community bonds are strengthened in this great time of sharing. From the first reflection of the new moon in the sparkling pool of our earthly environment, ripples extend from the soul of each person fasting in Ramadan.

From the well of our deep personal introspection, good behaviors bubble up to the surface and ripple outward, overlapping with the gentle ripples of others. Our livelihoods, our neighborhoods, in fact our entire environment, benefits from this beautiful practice, because peace and goodwill achieve a higher meaning and strive for higher goals when sustained by the spiritual discipline of annual fasting.

Note: This article was first published on Eden Keeper and can be read at this link

Republished by Blog Post Promoter

التكسير الهيدروليكي لطبقات التربة وآثارها

عملية التكسير الهيدروليكي, هي وسيله لتحفيز استخراج الغاز من الطبقات الغير مسامية عن طريق تدفق سائل بين الصخور في باطن الارض. وقد تمكنت التقنيات الحديثة في الحفر والتنقيب للوصول الي استخراج الغاز الطبيعي من طبقات ارضية كان يتعذر الوصول اليها سابقا باستخدام التقنيات التقليدية في الحفر والتنقيب. وتشمل هذه التقنيات ضخ سوائل غنية بالماء في بئر حتي يسبب ضغط السائل في عمق معين من التربة الي كسر وتشقق هذه الصخور. السائل الذي يتم ضخه يحتوي علي جزيئات صغيرة, مثل الرمال الغنية بالكوارتيز او مواد كيميائية التي تعمل علي خلق الشقوق والكسور في طبقات التربة الغير مسامية.

عمليات التكسير الهيدروليكي في الشرق الاوسط

الشرق الاوسط يظهر استحسان لتقنية التكسير الهيدروليكي. حيث تتوافر الامكانيات الكبيرة لانتاج الغاز بالطرق الغير تقليدية والحديثة في العديد من بلدان المنطقه, مثل المملكة العربية السعودية, سلطنة عمان, الاردن, الجزائر وتونس. بالنسبة لسلطنة عمان فهي تبذل جهودا واضحة في تطوير اساليب تنقيب و استخراج الغاز الغير تقليدية لاحد المشاريع.

مشاريع التكسير الهيدروليكي في حقول خزان ومكارم بسلطنة عمان تتوقع ان تنتج علي الاقل 1 مليار متر مكعب من الغاز يوميا بحلول عام 2017. اخر تصريحات وزارة البترول بالمملكة العرربية السعودية اشارت الي ان شركة ارامكو السعودية ستبدا قريبا باستكشاف خزان الغاز الصخري بالبلاد, والذي يقدر ان يكون 600 تريليون متر مكعب.

الاثار البيئية لعمليات التكسير الهيدروليكي    

بالرغم من ان تقنية التكسير الهيدروليكي لها المردود الاقتصادي الواضح, الا انها اصبحت قضية تثير الجدل والقضايا البيئية في الفترة الاخيرة. حيث اصبحت عمليات التكسير الهيدروليكي تحت مراقبة دولية. بالاضافة الي ان بعض الدول علقت استخدامه و حظرته بسبب المخاوف البيئية وتأثيره علي الصحة العامة.

وقد شملت هذه المخاوف المخاطر الناتجة علي الطبيعه الميكانيكية للارض مثل تلوث المياه الجوفيه, تلوث الهواء, هجره المعادن والغازات الجوفيه في الارض الي سطح الارض و ايضا قصور الادارة البيئية للنفايات.إن حقن كميات كبيرة من الماء المضغوط في بئر قد يؤدي الي تغير في الوضع الطبيعي للصخور وتغير من الميول الطبيعية للشقوق,إما تزيد في حجمها او يحدث اخطاء انزلاقيه اخري مما يؤثر علي احتمالية نشاطات زلزالية في المنطقة.

ان عمليات التجهيز لاستخراج الغاز هي عملية مكلفه في استهلاك الطاقة من معدات ثقيله لضخ المياه وضواغط هوائية لضخ الماء لتحقيق الشروخ الكافية لاستخراج الغاز من الصخور المحبوسة تحت طبقات الارض.وفقا لبيانات مركز Tyndall لابحاث تغير المناخ, انبعاثات غازات ثاني اكسيد الكربون الثقيله ترجع الي المعدات المستخدمة في عملية ضخ السائل داخل الطبقات الصلدة لحدوث الشقوق والشروخ بها, بما في ذلك المعدات اللازمة للخلط بين المواد الكيميائية وكسر الرمال التي يتم ضخها من خزان, وكبس الهواء المضغوط, وحقن المواد المخلطه داخل وخارج البئر. ان هذه العملية تعد بمثابة مستهلك قوي جدا لمصادر المياه بالمنطقة, حيث ان العديد من ملايين الجالونات من السوائل يتم حقنها تحت باطن الارض في طبقات صلدة وتحت ضغط عالي جدا فيتم التحطيم والتكسير لهذه الصخور الصلدة والتي تعد بمثابة المصيدة التي تحوي بها الغاز الطبيعي و الزيت.  وتعد نقطة توافر هذه الكميات الهائله من المياه نقطة خلافيه لدول المنطقة. حيث ان مصادر المياه في الخليج العربي وخاصا في بعض اماكن التنقيب تعتبر شحيحة.

وقد أثارت وكالة حماية البيئة في الولايات المتحدة مرارا وتكرارا عن قلقها من تلوث ميا ه الشرب وخاصا الجوفية بسبب المياه المدفوعه بقوة وسط طبقات الارض. وقد كشفت الدراسات الحديثة تركيزات عالية من الاملاح بما في ذلك املاح الراديوم والباريوم في المياه العائده من التدفق بعد التكسير الهيدروليكي في نهاية عمليات التكسير. وقد انهي تقرير اجرته جامعه كورنيل ان التكسير الهيدروليكي من المحتمل ان يكون اسوء بيئيا من استخدام الفحم لانتاج الطاقة.

وهناك قضية خلافيه اخري هي ثلوث الهواء الناجم عن التكسير الهيدروليكي مما قد يسبب مشاكل صحية خطيرة للمجتمعات القريبة من مواقع الحفر والتنقيب.

وهناك دراسة حديثة  اعتمدت علي ثلاث سنوات من المراقبة والرصد في مواقع كولورادو, وجدت كميات من الهيدروكربونات النفطية السامة في الهواء الجوي بالقرب من الابار. ومن ضمن الهيدروكربونات التي تم رصد كميات منها كان البنزين, إيثيل بنزين, التولوين و الزيلين. والمصدر لهذه المواد هو الخليط من الغاز الخام المتصرف من البئر مع الانبعاثات الناتجة من المعدات الميكانيكية المستخدمة خلال عمليات انتاج الغاز.  


ترجمه: هبة احمد مسلم- دكتور الهندسة البيئية. باحث في الشئون البيئية. معهد الدراسات والبحوث البيئيةجامعه عين شمس.

مدرس بالاكاديمية العربية للعلوم والتكنولوجيا والنقل البحري-  مصر.

التحكم في البيئة والطاقه داخل المباني.

هندسة الميكانيكة- وكيل محرك دويتس الالماني بمصر. 

للتواصل عبر

Republished by Blog Post Promoter

Green Ahadith – Ecological Advice from Prophet Muhammad (PBUH)

Prophet Muhammad, peace and blessings be upon him, is one of the most, if not the only one who reached a pinnacle of success by not only verbally teaching, but stringently applying Islamic principles of ecological welfare. His concern for preserving nature was so consistent that history reports the only time he cut down plants were the palm trees in Madina to impede the Jewish tribe Banu Nadhir.

Prophet Muhammad, peace be upon him, categorically taught people to live on less, to protect animal and plant life, and to worship the Creator by being merciful to the creation. What is also distinctive about Prophet Muhammad's advice is the connection between ethical practices and the eternal effects in the life after death, which represents a greater incentive for Muslims to care for the earth and its resources.

What makes a successful leader? Many world leaders and religious figures have advocated protection of planet Earth in their struggle to reach the top, but most have ultimately failed to create a long-lasting conservation plan. I wanted to share these Prophetic sayings (ahadith) which I believe are excellent indicators to reflect the Islamic faith as a relevant environmental 'movement'.

A believer is like a growing tree

"The example of a believer is that of a fresh tender plant; from whatever direction the wind comes, it bends it, but when the wind quietens down, the plant becomes straight again…" narrated by Abu Hurayra (Radi Allahu Ta'ala Anhu), Bukhari

Prophet Muhammad was teaching new Muslims that their life on the path of faith must always progress and beware of climatic changes, just like a young tree. There will be tough times when the storm seems to never end. But patience and persistence in planting roots no matter what the trouble, will heal both one's own branches and protect the nearest plants.

Plant a tree even if it's your last deed

“If the Hour (the day of Resurrection) is about to be established and one of you was holding a palm shoot, let him take advantage of even one second before the Hour is established to plant it."Al-Albani.

Renewable reward of planting trees

"If a Muslim plants a tree or sows seeds, and then a bird, or a person or an animal eats from it, it is regarded as a charitable gift (sadaqah) for him."Imam Bukhari.

Conservation of resources

Prophet Muhammad, peace and blessings be upon him, happened to pass by a Companion, Sa’d (Radi Allahu Ta'ala Anhu), as he was performing ablution (wudhu) next to a river. At this, the Prophet said, "Sa’d what is this squandering?"
Sa’d replied: "Can there be an idea of squandering (israf) in ablution?"
The Prophet ﷺ said: "Yes, even if you are by the side of a flowing river.” –
Ibn Majah.

Environmental sanitation

"Beware of the three acts that cause you to be cursed: [1] relieving yourselves in shaded places (that people utilise), in a walkway or in a watering place." – Narrated by Mu`adh, hasan, by Al-Albani

Hygiene and cleanliness (tahara) is so integral to Islam that it is actually a major sub-branch of Muslim belief. Without physical hygiene, prayers are broken. Without clean facilities pollution ruins cities, and without any effort to improve one's own purity, it becomes more difficult to prevent external corruptions like littering.

Significance of street clean-ups

"Removing harmful things from the road is an act of charity (sadaqah)." Narrated by Abu Dharr Al-Ghafari (Radi Allahu Ta'ala Anhu)

Sustainable living 

Abdullah ibn `Abbas reported that the Prophet said, "The believer is not he who eats his fill while his neighbor is hungry." Authenticated by Al-Albani

Eat a little less every day

Excessive eating is abhorred in Islam. For the days of Ramadan, fasting is precisely a command in order to learn control and when to say 'no'. Prophet Muhammad did not encourage eating a three course meal nor a heavy meal. Every meal should be shared between two and choosing between take-outs and home-cooked, a healthier diet is always the better option (less meat, more greens). In the Islamic law system (Shariah), a person should stop eating as soon as the hunger pangs cease.

“Nothing is worse than a person who fills his stomach. It should be enough for the son of Adam to have a few bites to satisfy his hunger. If he wishes more, it should be: One-third for his food, one-third for his liquids, and one-third for his breath.” Tirmidhi and Ibn Majah.

Waste minimization

When asked about how the Prophet of Islam used to live in his house, the Prophet's wife, `A'ishah (Radi Allahu Ta'ala Anha), said that he used to repair his own shoes, sew his clothes and carry out all such household chores done without complaint or want for more. (Authenticated by Al-Albani).

The idea behind this was to show Muslims that menial tasks (mehna) were not degrading for God's Prophet (peace be upon him). Reusing and repairing things instead of always buying new is not a sign of poverty, they are a sign of power. By performing household duties, the Prophet (peace be upon him) was saying we can build foundations on less 'stuff', we are in control of what we consume and we don't need more.

Caring for animals

"A man felt very thirsty while he was on the way, there he came across a well. He went down the well, quenched his thirst and came out. Meanwhile he saw a dog panting and licking mud because of excessive thirst. He said to himself, "This dog is suffering from thirst as I did." So, he went down the well again, filled his shoe with water, held it with his mouth and watered the dog. Allah appreciated him for that deed and forgave him." The Companions said, "O Allah's Messenger! Is there a reward for us in serving the animals?" He replied: "There is a reward for serving any living being." Imam Bukhari.

The Prophet, peace and blessings be upon him, provided for animals, as did Abu Huraira (Radi Allahu Ta'ala Anhu) who narrated this hadith. Abu Huraira's name translates as the 'father of kittens', named so because he was known to carry kittens in the draped sleeves of his robe.

Animals have a huge role in the ecological welfare system. The tenets of the Shariah law towards animal rights make it obligatory for any individual to take care of crippled animals, to rescue strays and to guard a bird's nest of eggs.

Key takeaway

Hopefully this will inspire everyone reading to follow through on the Eco-Sunnah. Adopt an animal, reuse your wudhu water, eat much less. Be a leader.

Note: The original article can be viewed on The Eco Muslim website at this link

Republished by Blog Post Promoter

  • Subscribe to our Knowledge Bank

    Enter your email address to subscribe to our interesting articles

    Join 10,389 other subscribers